A message from our pastor, Fr. Robert Brocato…


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Dear Parish Member or Visitor,
On behalf of myself and the rest of the staff of St. Mary Parish Catholic Community, welcome to our website!

Our History
When St Mary was founded in 1865, it was located in the northern-most tip of the (very large) Diocese of Monterey-Los Angeles— not the Diocese of San Jose. In 1932, when the Diocese of Monterey-Fresno was created, Gilroy was “traded” over to the Archdiocese of San Francisco in exchange for Merced.  In 1981, St. Mary became part of the brand new Diocese of San Jose. The present church building is the third on the site and was dedicated in December 1965.

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A Three-Legged Parish
Saint Mary School was established in 1871 by the Sisters of the Immaculate Heart of Mary. In 1890, the Presentation Sisters of Fitzburg, Massachusetts took over the administration of the school and are a presence in the school to this day! In 1961 a civic center for the needy closed its doors, leaving many Gilroy families in crisis. The challenge of creating a new civic center was taken up by the St. Mary Catholic Ladies Aid Society, who opened a Welfare Center named after St. Joseph that same year. This would eventually become St. Joseph Family Center (SJFC), today the life-giving arm of a consortium of local churches, businesses, and individuals. This is the story how we came to be a “three-legged” Church—Parish, School, and SJFC—which we call home and that serves the people of Gilroy and South County.

VATICAN CITY, VATICAN - APRIL 17: Pope Francis waves to the faithful as he leaves St. Peter's square at the end of his weekly audience on April 17, 2013 in Vatican City, Vatican. (Photo by Franco Origlia/Getty Images)

Our Calling
We take seriously the call of Pope Francis when he writes: “Each Christian and every community must discern the path that the Lord points out. All of us are asked to obey his call to go forth from our own comfort zone in order to reach all the ‘peripheries’ in need of the light of the Gospel” (Evangelii Guadium, 20). We want to become a Church that sees and serves those ‘peripheries,’ that includes but are not limited to: the poor, immigrant, homeless, incarcerated, elderly, mentally ill, unborn, trafficked, and others left on the fringes of society here in South County. In other words, we want to evangelize.

Won’t you place your time and resources at the service of this dream? I hope our website helps you get a sense of our life here at St. Mary. Please introduce yourself if I don’t know you, or leave me a message. May God richly bless you!

Fr. Robert Samuel Brocato, Pastor

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Un Mensaje de Nuestro Parroco, Padre Robert Brocato…

Estimado Miembro de la Parroquia o Visitante,
De parte mía y la del resto del Equipo Pastoral de la comunidad Católica de Santa María de la Asunción, bienvenido(a) a nuestro sitio web! Este es un año muy especial porque estamos celebrando nuestro 150 cumpleaños como parroquia.

Nuestra Historia
Cuando Santa María fue fundada en 1865 se encontraba en la parte más al norte de las Diócesis—no la Diócesis de San José, sino la (muy grande) Diócesis de Monterey-Los Angeles. Luego, en 1932, cuando se creó la Diócesis de Monterey-Fresno, Gilroy “se canjeó” a la Arquidiócesis de San Francisco, a cambio de Merced. Y eventualmente, en 1981, Santa María se hizo parte de la nueva Diócesis de San José.

El actual templo es el tercero y se dedicó en diciembre de 1965. La Escuela María fue establecida en 1871. Las Hermanas de la Presentación de Fitzburg, Massachusetts se hicieron cargo en 1890 ¡y todavía tienen una presencia en la escuela! En 1961 un centro cívico para los necesitados cerró sus puertas dejando a muchas familias en Gilroy en crisis. El desafío fue asumido por la Sociedad de Ayuda Católica de las Damas de Santa María, que abrió un Centro de Bienestar dedicado a San José  el mismo año. Esto se convertiría en Centro Familiar San José (SJFC), hoy un centro de recursos vitales patrocinado por un consorcio de iglesias locales, empresas y personas particulares. Así es como hemos llegado a ser una iglesia de “tres patas”—Parroquia, Escuela y SJFC—que llamamos nuestra casa y que sirve al pueblo de Gilroy y el Condado Sur.

Nuestro Llamado
Nos inspira el Papa Francisco cuando escribe: “Cada cristiano y cada comunidad debe discernir el camino que el Señor señala. A todos nosotros se nos pide que obedecer a su llamado a salir de nuestra zona de comodidad para llegar todas las “periferias” en necesidad de la luz del Evangelio” (Evangelii Gaudium, 20). Queremos ser en una Iglesia que vea y sirva esas ‘periferias’, que incluyen pero no se limitan a: los pobres, los inmigrantes, los sin techo, los encarcelados, los ancianos, los enfermos mentales, los no nacidos, las víctimas del tráfico humano, y otros que se han dejado a los márgenes de la sociedad aquí Condado Sur. En otras palabras, queremos evangelizar?

¿Le gustaría poner su tiempo y recursos al servicio de este sueño? Espero que nuestro sitio web te ayude a captar un sentido de nuestra vida aquí en Santa María. Por favor preséntateme si yo no te conozco o déjeme un mensaje. ¡Que Dios le bendiga!

Padre Robert Samuel Brocato, Pastor

St. Mary Parish is located in downtown Gilroy, CA, the southernmost city in the Diocese of San Jose.

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